lunes, 3 de agosto de 2009

Ratones diente de leche


Los ratones ya no necesitan ir al dentista.

Investigadores japoneses lograron hacer crecer dientes en ratones adultos implantando gérmenes de dientes en la mandíbula, una técnica que consideran puede aplicarse a otros órganos, según un estudio publicado recientemente en los Estados Unidos. Hasta ahora, los biólogos controlaban una tecnología que permite cultivar en laboratorio ciertos tejidos que podían ser luego trasplantados a animales. Pero estos investigadores, bajo la dirección de Etsuko Ikeda, del Departamento de biología de la universidad de ciencias de Tokyo, en Japón, fueron más lejos en la terapia regenerativa logrando poner a punto in vitro un germen de diente e implantarlo en la mandíbula de un ratón. Funcionando como una semilla, estegermen contiene toda la información genética necesaria para el crecimiento de un diente. Tras la pérdida de los dientes de leche y luego del diente de adulto, un nuevo diente crece así por tercera vez consecutiva en el mismo alveolo. Los investigadores reiteraron la operación varias veces con éxito, según sus trabajos publicados en losProceedings of the National Academy of Science (PNAS). La estructura y la solidez de los nuevos dientes resultaron comparables con la de los dientes naturales, y se desarrollaron nervios que respondían al dolor, indicaron los investigadores. Sus trabajos brindan "por primera vez la prueba del remplazo en un cuerpo adulto de un órgano completo y que funciona perfectamente, gracias al trasplante de un germen reconstituido por manipulación celular in vitro", subrayó Takashi Tsuji, de la universidad de ciencias de Tokyo, uno de los autores del estudio. Consideran que su trabajo "representa un avance importante" en la búsqueda de terapias regenerativas, al mostrar el éxito de una técnica que podría aplicarse al remplazo de otros tipos de órganos dañados, enfermos o que estén envejeciendo: en vez de ser trasplantados, nuevos órganos perfectamente funcionales creceríanen el cuerpo a partir de células madre o células germinales.

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